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THOMAS FRIEDMAN: THE REVOLUTION FUELED BY CLIMATE CHANGE

The Climate 25: Thomas Friedman from Weather Films on Vimeo. “THE SYRIAN REVOLUTION STARTED IN SOME OF THE DRIEST PLACES IN THE COUNTRY.” When the Syrian revolution began in 2011, among the stressors that ignited the population was an extreme drought that had affected country since 2006. Pulitzer Prize–winning journalist Thomas Friedman sees in that drought, which is believed to have been worsened by climate change, a warning for future climate change-caused instability elsewhere. The columnist for The New York Times, who focuses on foreign affairs, has authored several books including From Beirut to Jerusalem, The World Is Flat, and Hot, Flat, and Crowded, the latter two of which focus on globalization, climate change and energy competition worldwide. Friedman frequently writes about climate change, tying tensions in the Middle East at least partially to environmental and climate stressors and blaming inaction regarding climate change on dropping oil prices. In addition to writing, Friedman was a correspondent for the series, “Years of Living Dangerously.” In his episode, he traveled to Egypt, Syria and Yemen to discuss with people living there the notion of climate change as a threat multiplier to the region....

Unilever líder del ranking Behind the Brands de Oxfam

Unilever fue elegida como empresa líder del ranking Tras las Marcas de Oxfam. La compañía de productos de consumo masivo, con marcas como Dove, Knorr y Hellmann´s, ha mejorado su puntaje con respecto a las temáticas de cambio climático, derechos sobre la tierra, fuerza de trabajo y transparencia; además, mantiene su primer puesto en la categoría de agricultores. Oxfam es una organización no gubernamental, conformada por 17 naciones que realizan labores humanitarias en 90 países. La ONG califica a las diez empresas más importantes de alimentos y bebidas, las “10 Grandes”, de acuerdo a sus políticas y compromisos para mejorar la seguridad de los alimentos y la sustentabilidad. Este ranking se actualiza dos veces al año y se evalúa a las compañías de acuerdo a siete puntos: cambio climático, derechos sobre la tierra, trabajadores, transparencia, agricultores, mujeres y agua. Además de posicionarse en lo más alto en lo que respecta al cambio climático, derecho sobre la tierra, transparencia y agricultores, Unilever también logró una mención particular por sus esfuerzos sobre los derechos del trabajador. El informe de Oxfam expone que “Unilever ha avanzado luego de dar a conocer sus nuevos compromisos, incluida la Política de Compras Responsables, que determina un nuevo lineamiento y requisitos para los proveedores basados en una “constante mejora”. De esta manera, Unilever toma ventaja respecto al resto de las empresas participantes”. Pier Luigi Sigismondi, Chief Supply Chain Officer, de Unilever dijo: “Tenemos el compromiso de fomentar los derechos humanos en toda nuestra cadena de suministro. Nuestros empleados están enfocados en esta parte del Plan de Vida Sustentable de Unilever y trabajan junto con varios colaboradores para la aplicación de los estándares y las delimitaciones donde sea necesario. Estoy encantado de saber que este trabajo fue reconocido por Oxfam. Sin embargo, no podemos pasar por alto la escala de desafío que queda y reconocer dónde deben realizarse las mejoras. Un área para poner el foco este año será empoderar el rol de la mujer en la cadena de sumistro supply chain. Seguiremos impulsando el cambio en todo el negocio y la industria, e invitamos a otros para hacer lo mismo.” La calificación de Unilever tuvo un incremento del 8% desde febrero de 2014 (63%) a marzo del 2015...

Nuevo sistema de Energia solar de alta eficiencia

La empresa sueca Ripasso Enerigy mostró al mundo su nuevo sistema de energía solar, el cual afirman que es el más eficiente del mundo. Uno de los elementos clave del sistema de Ripasso es un motor de Stirling, originalmente inventado hace casi 200 años, en 1816. Sistema CSP de Ripasso trabaja combinando un espejo parabólico con un motor Stirling. El espejo tiene un diámetro 12 metros parece un plato típico de satélite, pero su trabajo es enfocar la energía del sol en un “pequeño punto caliente”, que luego conduce el calor al motor Stirling. A diferencia de otros sistemas, el CSP de Ripasso utiliza agua para producir electricidad. El motor Stirling es un motor de calor regenerativo de ciclo cerrado, el cual utiliza un gas encerrado para impulsar los pistones y girar un volante de inercia. El gran plato parabolico gira constantemente para asegurar una óptima captación de energía solar del sol, y enfoca el calor del sol en el motor Stirling, el cual calienta el agua convirtiéndola en vapor, impulsando el motor de Sterling, produciendo electricidad. En cuanto a la eficiencia supera fácilmente los paneles fotovoltaicos en uso hoy en día, los cuales actualmente convierten  el 23% de la energía del sol en electricidad, el sistema Ripasso CSP convierte el 34% de la energía del sol en electricidad para suministrar a la Red. Cada generador puede producir 85 megavatios/hora de electricidad cada año, suficiente para alimentar 24 viviendas en el mismo período de tiempo. El sistema de Ripasso es altamente eficiente y tiene la pisibilidad de ser utilizado en algunas de las partes más calientes (y remotas) del mundo. Gunnar Larsson (CEO de Ripasso) lleva trabajando en este proyecto desde el 2008, cuando obtuvo la licencia para explotar la tecnología de los motores de Sterling. Ahora, con financiación privada y sus primeros prototipos de generadores, no debería pasar mucho tiempo antes de que el sistema CSP tiene su primera instalación...

Banco Galicia lanza una nueva linea de créditos para empresas sustebtables

Banco Galicia, en el marco de su estrategia de sustentabilidad, presenta una nueva oportunidad de financiamiento para brindar una respuesta a la escasa oferta crediticia para el segmento compuesto entre los destinatarios de los microcréditos y las PyMEs ya consolidadas.  Esta nueva línea financiará a emprendimientos y proyectos sustentables e innovadores con un alto impacto social y ambiental que cumplan con criterios de sustentabilidad previamente definidos por el Banco, como por ejemplo que sean generadores de valor social, creadores de puestos de trabajo, impulsores de inclusión social, contribuyentes a la reducción de la pobreza, generadores de capital social y cultural local, promotores de las 3Rs y del cuidado ambiental.  Independientemente de los análisis de riesgo crediticio habituales, Banco Galicia evaluará a los postulantes de acuerdo con los siguientes criterios: que sean generadores de valor social, creadores de puestos de trabajo, impulsores de inclusión social, contribuyentes a la reducción de la pobreza, generadores de capital social y cultural local, promotores de las 3Rs y del cuidado ambiental.  Los destinatarios podrán ser tanto personas físicas, personas jurídicas u Organizaciones de la Sociedad Civil (OSCs). El monto máximo de financiación por proyecto será de $1.000.000, pudiendo ser destinado tanto para inversión productiva como para capital de trabajo. Para beneficiar aún más a los posibles destinatarios se pensó para esta línea un proceso simplificado para que los posibles destinatarios puedan atravesarlo rápidamente y sin mayores inconvenientes. Para más información:  Gerencia de Sustentabilidad de Banco Galicia Tel.: (011) 6329-4973  galiciasustentable@bancogalicia.com.ar www.galiciasustentable.com  www.facebook.com/BancoGaliciaSustentable y...

Norguega estrena el primer ferry electrico del mundo

El primero ferry eléctrico del mundo debuta en Noruega,marca un paso importante para el transporte naval libre de emisiones.  La embarcación de 80 metros de largo y 20 metros de ancho es accionado por dos motores eléctricos de 450kW de potencia a partir de una batería de iones de litio 1.600 veces más potente que una batería de coche estándar. Las baterías a bordo de la nave se recargan directamente de la red eléctrica en la noche cuando el ferry no está en uso. De todas maneras siempre hay dos baterías adicionales en el muelle en cada puerto para reemplazarlas y recargarlas mientras que el ferry está a la espera de nuevos pasajeros. El propietario Norwegian Norled utilizará el ferry para cubrir un trayecto de 6 kilometros de largo en aproximadamente 20 minutos, entre los puertos de Lavik y Oppedal en los lados opuestos de fiordo de Sognefjord,  El ferry, con capacidad para 360 pasajeros y 120 vehículos cubrirá la ruta 34 veces al día. En cada viaje consume 150 kW hora de energía, lo que es equivalente al consumo eléctrico de una familia noruega estándar durante tres días. Para reducir al mínimo el consumo de energía del transbordador, los diseñadores utilizaron aleaciones ligeras de aluminio en lugar de acero convencional para fabricar su casco. El aluminio hace que el ferry no sólo tenga la mitad de la masa,  sino que también se duplica la vida útil esperada y reduce los costes de mantenimiento. Norled estima que la tecnología de la batería le permitirá ahorrar hasta un 60 por ciento en combustible. La firma ya está considerando otras 50 rutas en las que los transbordadores eléctricos podrían ser desplegados.  La tecnología detrás de esta embarcación fue desarrollada en conjunto por el astillero Fjellstrand y empresa de ingeniería alemana Siemens, (responsable del sistema de propulsión eléctrico, baterías y estaciones de carga). Las empresas involucradas esperan que a medida que la tecnología de las baterías se vuelva mas barata y más eficiente; será posible ampliar la producción de transbordadores eléctricos para eliminar totalmente los barcos con motor diesel contaminante en el...

Citi Announces $100 Billion, 10-Year Commitment to Finance Sustainable Growth

New York – Citi announced today a landmark commitment to lend, invest and facilitate a total of $100 billion within the next 10 years to finance activities that reduce the impacts of climate change and create environmental solutions that benefit people and communities. Citi’s previous $50 billion goal was announced in 2007 and was met three years early in 2013. With this $100 billion initiative, Citi will build on its leadership in renewable energy and energy efficiency financing to engage with clients to identify opportunities to finance greenhouse gas (GHG) reductions and resource efficiency in other sectors, such as sustainable transportation. As part of a commitment to helping cities thrive during this period of unprecedented urban transformation, Citi will seek to finance and support activities that enable communities to adapt to climate change impacts and directly finance infrastructure improvements that increase access to clean water and manage waste, while also supporting green, affordable housing for clients, including in low- and moderate-income communities. “Citi has demonstrated its deep commitment to not only taking environmental consequences into account, but also finding innovative ways to finance projects that lead to sustainable growth,” said Michael Corbat, Chief Executive Officer of Citi. “For more than 200 years, Citi’s mission has been to enable progress by facilitating economic growth and financing transformative projects. The core mission hasn’t changed, but the way we approach it has. Incorporating the principles of sustainability into everything we do improves our own operations, enhances our clients’ work, and contributes to a better world.” “Reducing carbon emissions and becoming more climate resilient is a key priority and major challenge for the world’s megacities and their business communities,” said James Alexander, Head of the Finance and Economic Development Initiative at C40 Cities Climate Leadership Group, a network of the world’s biggest cities working to become more sustainable. “C40’s ongoing partnership with Citi is helping global cities overcome their climate finance challenges. Today’s announcement from Citi will add further opportunities to help cities achieve their climate targets, and allow businesses to become more sustainable.” This environmental finance initiative is part of a new five-year sustainability commitment that also focuses on environmental and social risk management and sustainability goals for Citi’s own businesses and operations. Citi has established new environmental footprint goals for 2020, including 35 percent reduction in greenhouse gas (GHG) emissions, 30 percent reductions in energy and water use and 60 percent reduction in waste, all against a 2005 baseline. The initiative also includes a longer-term 2050 GHG emissions reduction goal of 80 percent, created using a climate science-based methodology. Targeting 33 percent of its real estate portfolio to be LEED certified, Citi will also seek LEED Platinum certification for its 388/390 Greenwich Street facility in New York City, which will become the company’s global headquarters once it is fully renovated. In 2013, the company met 2015 operational performance goals for GHG emissions and waste two years early, reducing emissions by 25 percent and waste to landfill by 41 percent, all from a 2005 baseline. Citi is on track to meet its 2015 goals of reducing water usage by 20 percent, and see its global real estate portfolio 20 percent more energy efficient, and 15 percent LEED certified. Environmental and social risk management remains a key priority and policy and standards will continually evolve in response to emerging risks and new product development. Citi was one of the founders and original signatories of the Equator Principles, which provide environmentally responsible guidelines for investing in the developing world. “Climate change is expected to impact virtually every sector of the economy,” said Mindy Lubber, President of the sustainability nonprofit group, Ceres, which gave input and convened stakeholders to provide feedback as the commitment was developed. “The financial services industry has a big role to play in scaling up global clean energy investments, and we applaud Citi’s leadership as the company continues to innovate and expand its...

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