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GM, Honda join forces to develop hydrogen cars

They hope to cut costs and increase clout to lobby for more hydrogen service stations Amid a revival in interest in hydrogen fuel cell cars, General Motors and Honda announcing this week that they are going to join forces to develop them. Even before announcing they were combining, the two were already formidable competitors in the race to develop hydrogen fuel-cell technology that can be used to make cars that emit only water vapor. GM announced a series of hydrogen fuel-cell breakthroughs in the last decade before shifting its emphasis to developing gasoline/plug-in electric cars like the Chevrolet Volt. Honda produced the hydrogen fuel cell electric Clarity, a gorgeous car that was tested with average consumers. Drive On has had time in the car — which uses a hydrogen fuel stack to create electricity on demand — and it is a gem. GM, which says it has expertise in battery chemistry, holds the most patents involving the technology. Honda, which showed how to produce hydrogen fuel-cell cars, is in second place on patents. Now, GM and Honda will combine to produce a common powertrain running on hydrogen, which itself is usually produced from now-cheap natural gas. They are trying to bring a product to market by 2020. Honda, on its own, will bring another version of its Clarity fuel-cell car to the U.S. by 2015. Besides standardizing components that both companies can use for their own models, the collaboration calls for trying to use the greater force to push for more hydrogen fuel stations. At present, they are few and far between. “This collaboration builds upon Honda and GM’s strengths as leaders in hydrogen fuel cell technology,” said GM CEO Dan Akerson, in a statement. “We are convinced this is the best way to develop this important technology.” Hydrogen fuel research reached a climax in the last decade before automakers seized upon electric power from plugging into the electric grid and storing it in batteries as the best way to produce a clean-fuel car. In the past year, automakers like Toyota and Mercedes-Benz have announced they are aggressively pursuing hydrogen fuel cells. But it remains prohibitively expensive for the mass market, an issue that Honda and GM hope to tackle...

H&M empezará a recibir ropa usada para reciclarla

ESTOCOLMO.- La firma global de textiles sueca Hennes & Mauritz anunció el jueves que comenzará a recibir indumentaria usada a partir del próximo año a fin de distribuirla para procesos de reciclado. H&M, la segunda mayor cadena mundial de moda tras el grupo español Inditex, dijo en una declaración que se convertirá en la primera compañía de indumentaria en lanzar una iniciativa global de recolección de ropa. “Desde febrero del 2013, los clientes podrán entregar ropa usada en las tiendas de H&M en sus 48 mercados”, indicó la firma. Se aceptarán artículos de indumentaria de todas las marcas y en cualquier estado y los clientes recibirán un cupón por cada bolsa. La ropa acumulada será enviada luego a I:Collect, una compañía global de reciclado que la transportará a una planta de almacenamiento en Alemania, dijo H&M Aquel material podría volver a usarse en la confección de más indumentaria o en la fabricación de otros productos, como paños de limpieza o retazos aislantes requeridos por la industria automotriz. H&M dijo que toneladas de material textil son desechadas cada año, cuando hasta 95% de la ropa podría ser usada nuevamente. Nota Original: El...

Toyota y BMW apuestan por la movilidad sustentable

Toyota y BMW apuestan por la movilidad sustentable Ambas compañías dieron a conocer sus iniciativas para transformarse en una alternativa al transporte público sin dejar de ser amigables con el medio ambiente  El transporte es definitivamente uno de los temas en los cuales la sustentabilidad debiera ser protagonista, no en términos de priorizar el traslado en vehículos sino de dar mayores beneficios al peatón y al ciclista. Las grandes empresas automovilísticas están mejorando la calidad ambiental de sus productos y desarrollan investigaciones para generar nuevas alternativas más amigables con el planeta.En este sentido, luego de conocer algunos avances tecnológicos para una bicicleta más sustentable , Toyota y BMW difundieron sus nuevos avances en dos ruedas (o tres): el triciclo eléctrico i-Road y la bicicleta eléctrica Cruise E-bike, respectivamente. ELECTRICIDAD EN TRES RUEDAS Entre los productos más recientes que Toyota presentó en el Salón del Automóvil de Ginebra en marzo pasado, se destacó el prototipo virtual del Toyota i-Road, en virtud de su aspecto similar al de una moto y, al mismo tiempo, un auto de pequeño tamaño. ¿De qué se trata? Es un medio de transporte con tres ruedas -dos delanteras y una trasera- que depende de energía eléctrica para su funcionamiento y que puede realizar hasta 50 kilómetros por carga, a unos 30 km/h. Dicha carga podría realizarse desde un enchufe convencional y en tan sólo tres horas. Recreación virtual del funcionamiento del Toyota i-Road Cada una de las dos ruedas delanteras posee un motor eléctrico de 2 kW de potencia. Gracias a su sistema de suspensión de ruedas basculantes, puede girar 180º en sólo seis metros sin perder estabilidad pues el rodado se adapta automáticamente a la inclinación del vehículo. Si bien su apariencia invita a pensar que se trata de un sistema de manejo especial, el Toyota i-Road posee un volante convencional que garantiza un manejo símil al del vehículo. Junto con la eficiencia energética, el tamaño del i-Road contribuye a concebirlo como una alternativa más amigable con el medio ambiente. Sus 2,35 metros de largo, 1,45 de alto, 1,7 entre ejes y sólo 0,85 de ancho permiten que ocupe poco espacio. Si bien su concepto ha sido pensado para uso urbano por una persona, en su cabina pueden viajar hasta dos personas, una detrás de la otra. CON LOGO BMW PERO EN DOS RUEDAS La compañía automotriz alemana presentó un proyecto revolucionario entre sus productos: la bicicleta Cruise E-bike. Se trata de una bicicleta pensada para trasladarse por áreas urbanas a partir de un motor eléctrico de 250 W -diseñado por la firma Bosch- que le brinda una autonomía de 85 km. Dicho motor, denominado Drive Unit, le permite llegar a una velocidad máxima de 25 km/h y se integra fácilmente a cualquier estructura. El Drive Unit se activa según el esfuerzo muscular del ciclista, la inclinación del terreno y la necesidad de velocidad El modelo de transporte de sólo 20 kg de peso cuenta con una computadora en su manubrio que le permite al ciclista conocer no sólo los parámetros de velocidad del recorrido y la vida útil de la batería, sino también cuándo necesita ayuda del motor para mantener la velocidad.         Cabe destacar que la Cruise E-bike cuenta con cuatro programas de conducción: Eco, Tour, Sport y Turbo; según las necesidades del recorrido y del usuario. EXPECTATIVAS Y USOS El Toyota i-Road aún no cuenta con un prototipo funcional sino que se dieron a conocer sus características a partir de un video en el que se recreó su modelo. Por este motivo, aún la compañía japonesa no ha estipulado sobre su costo ni fecha de comercialización posible. Su concepto demuestra que ha sido diseñado con vistas a satisfacer traslados cortos en las grandes urbes (si se considera que su velocidad máxima es de 45 km/h) Por su parte, BMW dio a conocer que estará incorporando al mercado alemán unas 1000 bicicletas a modo de ensayo. Dato no menor si se tiene en cuenta que entre el 2011 y 2012 la venta de bicicletas eléctricas representó el 55% del total en Alemania, según datos de la Asociación de la Industria Europea de Bicicletas. Las bicis de BMW tendrán un precio aproximado de 2600 euros. Ambas propuestas sirven de ejemplo para analizar cómo la sustentabilidad está formando parte de la concepción de empresarios e investigadores en el sector automovilístico a fin de brindar soluciones más amigables con la cotidianeidad humana pero, sobre todo, con el medio ambiente. Creo que no hay olvidar que, a la hora de hablar de vehículos eléctricos, siempre es necesario pensar cuál será la fuente de energía. De lo contrario, aquello que puede comenzar a ser pensado como una alternativa sustentable, se podría terminar convirtiendo en exactamente lo contrario. Por otra parte, ante la disminución de las ventas de la industria automotriz, este tipo de formatos vehiculares puede presentarse como una opción que responda a las necesidades económicas, sociales y ambientales actuales. Por Rodrigo Herrera Vegas  | Para LA NACION Rodrigo Herrera Vegas es co-fundador...

Puma lanza colección biodegradable y reciclable

Puma lanzó su primera colección de productos totalmente biodegradables y reciclables que incluye objetos que retornan a la tierra, así como un programa de recolección de prendas usadas de cualquier marca. Con el nombre Puma InCycle, la nueva línea que estará disponible en marzo, incluye calzado, accesorios y prendas para hombre y mujer con el certificado Cradle to Cradle certified Basic. “Con esta nueva colección, Puma da un paso más para ser una de las compañías de sportlifestyle más sostenible del mundo”, señala la empresa en un comunicado. La colección se divide en dos según los procesos: el ciclo técnico o el ciclo biológico. Los materiales incluidos en el ciclo biológico se pueden transformar en nutrientes biológicos que retornan a la tierra convirtiéndose en biodegradables. Por su parte, los materiales incluidos en el ciclo técnico como metales, textiles o plásticos, están pensados para ser reutilizados en nuevos productos y por lo tanto reciclados. Una condición previa de los productos biodegradables, es que deben estar fabricados sólo con materiales biodegradables que incluyen fibras orgánicas sin productos químicos tóxicos, y tienen que seguir ciertas normas internacionales. Para colaborar en la recolección y reciclaje de producto, Puma también lanzó el programa Bring Me Back en sus tiendas y outlets, instalando contenedores de reciclaje de prendas en el interior de cada una de ellas para que los clientes puedan dejar sus prendas usadas de cualquier marca. Parte de este lanzamiento son las zapatillas Basket Incycle y la camiseta Basket biodegradable, que se han analizado como parte del primer estudio medioambiental Product Environmental Profit and Loss Account de Puma publicado el pasado Octubre de 2012. Según la empresa, los resultados demuestran que estos dos productos tuvieron un impacto medioambiental una tercera parte menor que sus similares convencionales. Puma añade que todos los productos de su colección InCycle han sido certificados por elInstituto de Innovación Cradle to Cradle, que tiene la misión de aportar programas de calidad a los fabricantes y diseñadores para la elaboración de productos más seguros y saludables para el consumidor final. Tomado de: Fashion...

B-Green y Escuelas Verdes en una jornada Carbono Neutral

  Los invitamos al evento de Escuelas Verdes: “Aprendiendo a hacer una Ciudad Verde”, para celebrar con nosotros que más de 1.058 escuelas y 340.000 alumnos ya se encuentran separando sus residuos!! Durante la jornada, se podrán recorrer las distintas estaciones representativas de las etapas de la gestión integral de residuos en las escuelas (Reducir, Reciclar y Reutilizar). Habrá juegos didácticos, música y proyección de cortos ambientales y se exhibirán obras de arte hechas por alumnos construidas a partir de residuos reciclables intervenidos por reconocidos artistas plásticos. El evento se llevará a cabo el jueves 29 de noviembre, de 15 a 19 hs* en el Parque Thays (Av. Libertador entre Av. Callao y Dr. Carlos Vaz Ferreira, entrada frente al Palais de Glace) . ¡Los esperamos! Programa Escuelas Verdes Ministerio de Educación – GCABA *En caso de lluvia, el evento se reprograma para el día martes 4 de...

LAN realiza el primer vuelo comercial en Sudamérica con combustible de segunda generación

El vuelo LAN Airlines y Air BP Copec operó entre las ciudades chilenas de Santiago y Concepción, en un Airbus de la familia A320, con motores CFM56-5B. El combustible utilizado provino de residuos de aceite vegetal refinado, y cumple con los más estrictos estándares técnicos requeridos para volar. Al utilizar biocombustible, se redujeron significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que no se emite C02 adicional a la atmósfera. Confiabilidad técnica Los biocombustibles usados en este tipo de vuelos pueden ser obtenidos de plantas como algas, jatropha, halófitos y camelina, o residuos orgánicos como los aceites vegetales, que pueden ser procesados, quemarse directamente o ser convertidos por procesos químicos para hacer un combustible de alta calidad. Para la aviación, el biocombustible cumple con los estrictos estándares técnicos requeridos para volar, y tiene las mismas características que el combustible que se usa habitualmente en los vuelos. Además, esta fuente fue probada exitosamente por otras aerolíneas en el mundo, demostrando la misma confiabilidad que el kerosene de aviación, tanto en vuelos de prueba como comerciales. Fuente:...

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